Pour 95 femmes, le diagnostic de cancer du sein affecte les relations avec les personnes qui leur sont proches. Assise sur un banc dans l’un des larges couloirs d’un hôpital privé, une enseignante attendait les résultats de sa mammographie. Un de plus, comme tant d’autres au cours de ses 51 ans de vie. L’examen d’imagerie devrait faire partie de la routine dans la vie de toute femme et sert à analyser le tissu mammaire et à identifier toute anomalie susceptible de se transformer en cancer du sein.

Informations préliminaires

Pour l’enseignante, il n’y a jamais eu de surprise avec l’examen. Ce n’est qu’en 2006, avant même qu’on lui explique ce qui était différent, qu’elle avait remarqué quelque chose d’atypique. “L’infirmière s’est avancée vers moi avec un visage sans expression. Au lieu de me relâcher, elle a dit qu’elle allait devoir refaire l’examen parce que l’image était tremblante. Le professeur a continué dans la salle d’examen, mais maintenant avec inquiétude. “On a tout de suite su que quelque chose n’allait pas. C’était comme un sentiment de désespoir.

Mère de deux jeunes enfants, elle est rentrée chez elle sans savoir ce qui se passait réellement et a décidé de ne partager avec personne ce qui s’était passé pendant l’examen. Ce n’est qu’au bout de sept jours, lors du rendez-vous avec le gynécologue, qu’elle a appris le résultat : dans le sein droit, on a trouvé des nodules et des lésions suspectes de catégorie bi-rads 4, qui nécessitent une évaluation plus détaillée pour savoir s’il s’agit de tumeurs bénignes ou d’un cancer du sein. Le désespoir a fait son apparition, tout comme la peur. “On a perdu espoir, mais on s’est dit : quoi que ce soit, on va devoir l’affronter”. Rien n’avait encore été confirmé, elle devait d’abord consulter un mastologue et subir une biopsie.

Cette fois, elle ne l’a pas gardé secret. Une fois rentrée chez elle, elle a fait part de sa détresse à son mari. Personne ne sautait aux conclusions, ils préféraient ne pas penser aux innombrables possibilités. Elles ont pris rendez-vous avec le mastologue, le même qui s’était occupé de sa belle-mère et de sa belle-sœur, lorsqu’elles avaient toutes deux été confrontées à un cancer du sein.

Contexte et réalité

L’enseignante a fait la biopsie et a attendu le résultat. “Le jour de la consultation, j’étais là-bas avec mon mari et mon beau-frère. Le docteur a ouvert l’examen et a pris une expression dubitative. On le savait déjà. La seule chose sur laquelle on avait un doute était la façon dont on devait réagir. On ne savait pas si on devait pleurer de désespoir ou rire pour leur montrer le calme.” Il s’agissait d’un cancer du sein, et entre deux réactions, elle n’a pu s’empêcher de désespérer devant l’incertitude de ce qui allait se passer à partir de ce moment-là. Et sa première question, déjà d’une voix brisée par les pleurs, était : y a-t-il un remède ?

Environ 20 femmes pensent que le diagnostic de cancer est une sentence de mort, comme le révèle une enquête inédite demandée par l’Institut Avon, réalisée auprès de 1 752 personnes dans 50 villes. Contre cette croyance, il s’avère qu’en fait 70 des cas sont guéris, et ce pourcentage grimpe à 95% lorsque le cancer est détecté précocement. Il est donc extrêmement important d’être à jour en matière de mammographie.

Un professeur de gynécologie explique que les femmes atteintes d’un cancer du sein ne meurent pratiquement jamais de la maladie, même lorsque la tumeur n’est pas récente. ‘Tout dépend de la façon dont elle est orientée. Le cancer du sein est curable, et nous disposons d’outils et de traitements qui prolongent la vie des patients’.

Bien sûr, l’enseignante, comme toutes les autres femmes diagnostiquées avec la maladie, a eu une grosse frayeur lorsqu’elle a découvert la tumeur maligne et a même pensé à la possibilité de mourir. Toujours selon l’enquête, le cancer est la maladie la plus redoutée par 60 femmes, et 40c’est une maladie qui tue rapidement et 29 %.croire qu’il n’y a pas de remède.

Recevoir le diagnostic

Au cours des 28 années pendant lesquelles il a travaillé comme coordinateur du secteur de mastologie d’un hôpital privé, un docteur a été témoin du désespoir de plusieurs femmes à l’annonce de la nouvelle. “C’est comme si une bombe était tombée sur leur tête, comme si tout était fini. C’est le sentiment qu’elle et sa famille éprouvent.”

Pour 95 femmes, les résultats du test affectent directement le plus proche parent. La relation avec le partenaire après la nouvelle, par exemple, est délicate. “Selon le type de relation, la maladie finit par affecter. Les seins sont une zone érogène, mais ils finissent par ‘perdre’ cette caractéristique pour le partenaire et la femme. Ils finissent par être plus inhibés par rapport au sexe et modifient leur comportement. D’amant, il devient plus un compagnon, un frère”, ditle professeur.

Pour 38 femmes et 40 hommes, le diagnostic de cancer du sein peut mettre fin à une relation. “L’homme aux côtés de la femme, qui la soutient, est très important. La stabilité émotionnelle lui permet de surmonter plus facilement cette barrière”, renforce le gynécologue.

Le 7 février 2006, elle a subi une intervention chirurgicale. “Au cours de ce processus, les nodules malins sont retirés. Ensuite, le patient subit des séances de chimiothérapie au cours desquelles des médicaments sont administrés par voie intraveineuse pour tuer les cellules cancéreuses ou inhiber leur croissance et leur prolifération. Enfin, elle subit une radiothérapie, un traitement local visant à éliminer les cellules cancéreuses restantes au moyen de rayons”, explique un docteur. Dans les cas les plus graves, les femmes subissent d’abord une chimiothérapie pour réduire la tumeur, puis une chirurgie et enfin une radiothérapie.

Trente jours après l’opération, le professeur a subi six séances de chimio. Comme prévu, elle a ressenti tous les désagréments du traitement : nausées, vomissements, diarrhée et perte de cheveux. Mais rien qui peut compromettre sa vie quotidienne, comme elle ne l’avait toujours imaginé. “On est devenue plus faible, plus débilitée, mais on a continué à mener une vie presque normale”, se souvient-elle.

Progrès dans le traitement

Un professeur d’oncologie et d’hématologie rappelle que la chimiothérapie est l’une des armes les plus importantes contre le cancer et qu’au cours des 20 dernières années, des moyens d’atténuer les effets secondaires du traitement ont été mis au point. “On a découvert des substances qui peuvent faire en sorte que les cellules se divisent plus rapidement. Lorsqu’il est administré aux patients en parallèle avec une chimiothérapie, les effets indésirables sur le sang seront diminués. Grâce à cela, il est possible de doubler la prescription de médicaments chimiothérapeutiques sans causer autant d’inconfort au patient et de favoriser une guérison rapide.”

Avec la récente mesure nord-américaine qui classe le cancer du sein en quatre nouvelles classes, basées sur la génétique des cellules tumorales, les traitements tendent à s’améliorer encore davantage. Cette cartographie facilitera la prescription de traitements, qui pourront être définis non seulement par l’organe dans lequel ils vont agir, mais aussi par le type de mutation. “Nous apprenons que les cancers ont des caractéristiques spécifiques, ce qui facilite les choses. Nous pouvons individualiser les cas et les traiter de la meilleure façon”, célèbre la gynécologue.

Après tout ce processus, elle a eu 30 autres séances de radio et a finalement réussi à vaincre le cancer. Mais cela ne signifie pas qu’elle était libre de tout suivi. Les femmes qui ont souffert de la maladie doivent renforcer leur attention par des examens préventifs. Chaque année, elles doivent faire la mammographie et tous les trois mois, l’auto-examen. “La femme n’a pas besoin de faire plus d’une mammographie par an, pour ne pas finir par être exposée à trop de radiations. Si elle a des doutes, elle doit recourir à l’échographie. Même s’il n’est pas précis, il permet d’identifier toute irrégularité”, explique le gynécologue.

Même sans avoir connu la maladie, aucune femme ne peut être dispensée de se faire dépister. À partir de 40 ans, tous doivent consulter le gynécologue et subir des examens de routine. Ceux qui ont des antécédents de la maladie chez des parents au premier degré devraient commencer à partir de 35 ans.

La mammographie et l’auto-examen sont les premiers moyens d’identifier la maladie, mais environ 48 femmes ne s’y soumettent pas. Parmi ceux-ci, la moitié allègue avoir peur de découvrir la maladie pendant l’examen, ce qui est un non-sens, puisque plus la maladie est découverte rapidement, plus le traitement est prometteur. L’Inca (Institut national du cancer) estime qu’en 2012, il y aura 52 680 nouveaux cas de cancer du sein dans le pays.

Menace de vanité

En 2008, lors de contrôles de routine, elle a découvert un autre cancer, cette fois dans son sein gauche. Comme il s’agissait d’une récidive, c’est-à-dire que les cellules tumorales restantes du cancer précédent proliféraient à nouveau, l’enseignante a dû subir une mastectomie (ablation du sein). “Quand vous recevez la nouvelle, le monde s’écroule à nouveau. À ce moment-là, vous voulez choisir quelque chose de plus sûr et qui mettra définitivement fin aux risques de retour de la maladie.”

“La mastectomie est décidée par le mastologue en fonction de la taille de la tumeur et de la taille du sein. S’il s’agit d’un petit sein avec une grosse tumeur, il est nécessaire de l’enlever. Dans le cas contraire, ce n’est pas nécessaire. En cas de récidive, nous optons toujours pour la suppression”, affirme le directeur. Il précise que le fait de devoir retirer le sein ne signifie pas que la possibilité de décès est plus grande. Le taux de survie est le même dans les deux cas. En outre, le gynécologue nous rappelle qu’il n’existe aucun traitement de la maladie sans une intervention chirurgicale. “La chimiothérapie est palliative, pas curative. La chirurgie est indispensable”.

Elle connaissait les deux côtés, elle avait déjà subi une chirurgie conservatrice et sa belle-mère et sa belle-sœur s’étaient fait enlever les seins. “On s’est pas beaucoup préoccupé de l’esthétique. Notre belle-sœur a subi une ablation du sein et s’est fait poser des prothèses en silicone, on savait qu’on n’allait pas être moins féminine” Environ 75 femmes pensent que la maladie se termine par la vanité et que l’ablation du sein met fin à la féminité, mais il existe aujourd’hui des ressources qui permettent de ne pas compromettre l’estime de soi. “Elle peut quitter la salle d’opération avec son sein reconstruit, que ce soit avec du silicone ou une greffe”, souligne le docteur. Pour les femmes qui n’ont pas accès aux soins privés, le docteur rappelle que le SUS offre gratuitement la chirurgie de reconstruction. L’enseignante a dû subir une mastectomie, mais elle est déjà sortie de la salle avec une prothèse en silicone.

Elle a vaincu le cancer pour la deuxième fois, et en 2010, elle l’a affronté une nouvelle fois. Elle était à nouveau victorieuse. Même si elle était fatiguée, elle n’a jamais perdu la force de se battre contre la maladie et, tout comme les 56 femmes atteintes d’un cancer interrogées dans le cadre de l’enquête, elle se sent aussi comme une gagnante.